北は北海道から南は沖縄県迄全国的に広がりを見せている道の駅は、初めてその道の駅を訪れた人でもその地域の特産品や文化を知る事が出来る施設で、多くのドライバーにとっては欠かす事が出来ない施設になっていると言えます。そこで日本の道の駅の現状やお薦めの道の駅について調べて見ましょう。


 

 

道の駅とは


道の駅は、日本全国の各自治体がその地域の発展の為の情報発信の場として運営を行い、現在は国土交通省が認定した商業施設や休憩施設、地域振興施設が一体となった道路施設で、2019年3月時点で日本全国に1,154ヶ所が設けられております。道の駅の歴史は1991年に実験が開始され、その当時は山口県と岐阜県、更に栃木県に設置及び運営が開始されました。その後1993年には日本全国に103ヶ所の道の駅が登録されております。現在の道の駅は、24時間利用が可能で駐車スペースやトイレ、24時間利用可能な電話や交通情報等を発信できる事等の設置条件が設けられております。そんな道の駅は日本全国に広がりを見せ、人気の高い道の駅も数多く有ります。

 

日本全国道の駅ランキング


日本に数多く有る道の駅ですが、人気ランキング3位迄の道の駅はどこなのかを調べて見ましょう。先ず人気ランキング第3位は、岩手県に有る「道の駅三田貝分校」です。その名の通り廃校になった小学校を道の駅として再利用している物で、日本でも最もノスタルジックな道の駅として人気が有ります。施設としての作りは小学校で有った事を思い起こさせてくれる工夫がされており、給食室を再利用した食堂や小学校時代に使用していた机等もそのまま利用されております。又、分校ソフトクリームや日替わり給食セット等のグルメにも人気が有ります。続いて人気ランキング第2位は沖縄県糸満市に有る「道の駅いとまん」です。沖縄本島と言う限られた島に有る道の駅ですが、日本で最南端に有る道の駅としても知られており、地元の特産品の野菜や南国ならではの珍しい魚介類等を購入する事が出来ます。そして日本の道の駅人気ランキング第1位は宮崎県に有る「道の駅なんごう」です。この道の駅なんごうは、グルメ、買い物、更にその土地の景色の3拍子が揃った道の駅として最も高い人気を誇っております。目の前に広がる日向灘の青い海とその景色を見ながら楽しむ事が出来るなんごうスペシャル御膳が大人気です。今回ご紹介した道の駅人気ランキングベスト3以外にも、素晴らしい道の駅が日本全国に数多く有りますので、是非皆さんもお気に入りの道の駅を探して見ては如何でしょう。


 

日本全国の道の駅リストを調べる方法


日本全国に1,100ヶ所以上ある道の駅は、道の駅公式ホームページから見つけ出す事が出来ます。道の駅の公式ホームページでは都道府県から検索する方法と、道の駅に設けられた施設から検索する事が出来、初めての方でも大変道の駅を検索し易いリストに仕上がっております。例えば、都道府県で検索を行った場合には、各地方から検索する都道府県に検索の絞り込みが行われ、更にその都道府県の地図表示画面に切り替わり、その都道府県に有る全ての道の駅がマーキングで表示されます。又、そのマーキングをクリックする事で検索したい道の駅の基本情報等を調べる事が出来ます。

 

北海道の道の駅の特徴


北海道には120ヶ所以上もの道の駅が有り、美味しい海の幸を楽しんだり北海道の雄大な大地を満喫出来る道の駅が多く有ります。その為、北海道旅行ではレンタカーを利用した移動方法がお薦めとも言えます。そこで、北海道のお薦めの道の駅をご紹介します。先ずご紹介するのは「道の駅流氷街道網走」です。北海道の北東に位置する網走に有るこの道の駅の最大のお薦めは、2階の展望デッキから見る事が出来るオホーツク海や知床半島の山並みを一望出来、真冬にはオホーツク海の流氷を見る事も出来ます。又、目の前のオホーツク海から水揚げされた新鮮な海の幸を使った海鮮グルメもお薦めです。次にご紹介するのは「道の駅ニセコビュープラザ」です。ニセコと言えば1年を通して北海道観光の中心とも言えますが、この道の駅ニセコビュープラザはこのニセコエリアの観光情報の拠点となっております。勿論地元ニセコに密着した農産物直売所では新鮮な野菜や多くの山の幸の販売、更に焼きたてのソーセージや地ビールを楽しめるフードコート等も人気が高く、特に特産品のジャガイモを使った揚げコロッケやスイーツ等も高い人気が有ります。

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田園プラザ川場の見どころをご紹介


田園プラザ川場は、群馬県北部の川場村に有る道の駅でドライブコースの1つに入れても充分楽しむ事が出来る道の駅です。田園プラザ川場のお薦め所はとにかく多くの店が出店している食事メニューの豊富さを挙げる事が出来ます。ミート工房は、本場ドイツ仕込みの技で作られるソーセージやハムが有名で、特にその場で食べる事が出来る「山賊焼き」は田園プラザ川場の名物グルメとも言えます。又、田園プラザベーカリーは、食パンを始めフランスパン、調理パン等焼きたてのパンを楽しむ事が出来、買ってすぐに食べても良しお土産にしても良しのお薦めグルメです。更に、そば処虚空蔵は、地元川場村で育てられたそばの実を使ったそばを楽しむ事が出来、その味わいや大変好評を得ております。一方、ファーマーズマーケットでは、此方も川場村で採れた新鮮な野菜や果物等を購入する事が出来、特に川場村特産のブルーベリーや、秋のブドウやリンゴ等は人気の高い果物です。更に園内にはろくろ体験陶芸教室やブルーベリー公園等も設けられている為、子供から大人まで1日を通して楽しむ事が出来る道の駅と言えます。

 

まとめ


日本全国に広がりを見せる道の駅は、その地域の特産品を購入する事が出来たりその地域に密着した文化を知る上では欠かす事が出来ない施設になっております。特にドライブ好きの方で有れば、日本全国の様々な道の駅の良さを体験できる施設になっておりますので、ご自身でお気に入りの道の駅を見つける旅を楽しむ事も出来ます。